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Software de cifrado: ventajas y retos

El uso de programas informáticos de cifrado ha sido uno de los métodos más eficaces para proporcionar seguridad a los datos, especialmente para la protección de extremo a extremo transmitidos entre redes.

Las empresas y los particulares también utilizan el cifrado para proteger los datos confidenciales almacenados en ordenadores, servidores y dispositivos como teléfonos o tabletas.

Si aún tiene dudas sobre el uso eficaz del software de encriptación a la hora de realizar diferentes transacciones por Internet, aproveche este artículo para aclarar todos los puntos.

Los programas informáticos de cifrado se utilizan ampliamente en Internet para proteger a los usuarios

Un ejemplo del uso de software de encriptación es la protección de datos. En resumen, tenemos contraseñas, información de pago y otra información personal que debería considerarse privada y sensible.

Cómo funciona el cifrado

Los datos, normalmente texto sin formato, se cifran mediante un algoritmo y una clave de cifrado. Este proceso genera un texto cifrado que sólo puede verse en su forma original si se descifra con la clave correcta.

La desencriptación es simplemente el proceso inverso de la encriptación, siguiendo los mismos pasos pero invirtiendo el orden de las operaciones. Los programas informáticos de cifrado se dividen básicamente en dos categorías: simétricos y asimétricos.

  • Criptografía simétrica

También conocida como “clave secreta”, sólo se utiliza una clave, también conocida como secreto compartido. Esto se debe a que el sistema que realiza el cifrado debe compartirlo con cualquier entidad que pretenda descifrar los datos cifrados.

El cifrado con clave simétrica suele ser mucho más rápido que el cifrado asimétrico, pero el remitente debe intercambiar con el destinatario la clave utilizada para cifrar los datos antes de poder descifrar el texto cifrado.

  • Criptografía asimétrica

Conocida como criptografía de clave pública, utiliza dos claves diferentes, es decir, un par de claves conocidas como clave pública y clave privada. La clave pública puede compartirse con todo el mundo, mientras que la privada debe mantenerse en secreto.

Ventajas de utilizar programas de encriptación

El principal objetivo de la criptografía es proteger la confidencialidad de los datos digitales almacenados en sistemas informáticos, transmitidos por Internet o cualquier otra red informática.

Muchas empresas y organizaciones recomiendan o exigen encriptar los datos confidenciales para evitar que personas no autorizadas puedan acceder a ellos.

En la práctica, el ejemplo más conocido es la norma de seguridad de datos utilizada en el sector de las tarjetas de pago. Obliga a cifrar los datos de las tarjetas de los clientes cuando se transmiten por redes públicas.

Los algoritmos de cifrado desempeñan un papel clave para garantizar la seguridad de los sistemas informáticos y las comunicaciones. Al fin y al cabo, pueden proporcionar no sólo confidencialidad, sino también elementos que se consideran clave para la seguridad de los datos:

Muchos protocolos de Internet definen mecanismos para cifrar los datos que pasan de un sistema a otro, lo que se conoce como datos en tránsito.

DPoD HSM en la nube frente a HSM On Prem TCO WP

La criptografía se utiliza en las aplicaciones de comunicación

Algunas aplicaciones utilizan el cifrado de extremo a extremo (E2EE) para garantizar que los datos que pasan entre dos partes no puedan ser vistos por un atacante capaz de interceptar el canal de comunicación.

El uso de un circuito de comunicación cifrado, como el que ofrece Transport Layer Security (TLS), entre el cliente web y el software del servidor web no siempre es suficiente para garantizar la seguridad.

Normalmente, el contenido real que se transmite es cifrado por el software antes de pasarlo a un cliente web y descifrado sólo por el destinatario.

Entre las aplicaciones de mensajería que ofrecen E2EE se encuentran WhatsApp, de Facebook, y Signal, de Open Whisper Systems. Los usuarios de Facebook Messenger también pueden recibir mensajes E2EE con la opción “Conversaciones secretas”.

Retos criptográficos actuales

Para cualquier clave de cifrado actual, el método de ataque más básico es la fuerza bruta. En otras palabras, los hackers hacen varios intentos seguidos para encontrar la clave correcta.

La longitud de la clave determina el número de claves posibles, de ahí la viabilidad de este tipo de ataque. Hay dos elementos importantes que muestran la solidez del cifrado utilizado. Son los algoritmos utilizados y el tamaño de la clave.

Al fin y al cabo, a medida que aumenta el tamaño de la clave, también se requieren mayores recursos para intentar descifrarla.

Hoy en día, los atacantes también intentan descifrar una clave objetivo mediante criptoanálisis. Es decir, el proceso que intenta encontrar algún punto débil en la clave que pueda ser explotado con menos complejidad que un ataque de fuerza bruta.

Recientemente, las agencias de seguridad(como el FBI ) han criticado a las empresas tecnológicas que ofrecen cifrado de extremo a extremo. Se alegó que este tipo de cifrado impide a las autoridades policiales acceder a los datos y las comunicaciones, incluso con una orden judicial.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha hecho pública la necesidad de una “encriptación responsable”. Es decir, las empresas tecnológicas pueden divulgarla por orden judicial.

Próximos pasos

La gestión de claves es uno de los mayores retos de la estrategia de uso de programas informáticos de cifrado. Al fin y al cabo, las claves para descifrar el texto cifrado deben almacenarse en algún lugar del entorno. Sin embargo, los atacantes suelen tener una buena idea de dónde buscar.

Por eso, cuando una organización necesita acceder a datos cifrados, suele introducir claves de cifrado en procedimientos almacenados del sistema de gestión de bases de datos. En estos casos, la protección puede ser insuficiente.

Los próximos pasos para mejorar el uso de la criptografía consisten en el reto de desarrollar un plan de seguridad de la información capaz de definir estructuras de almacenamiento de claves más fiables, que es uno de los eslabones más débiles en la aplicación de la criptografía corporativa.

Las políticas y métodos de seguridad deben buscar las mejores prácticas para reducir los intentos maliciosos de romper y utilizar claves criptográficas e invalidar el uso de software de cifrado.

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